Liebre – Mexico

Liebre – Mexico

El uso de la telemetría en proyecto para el estudio de liebre del Istmo Lepus flavigularis, especie en peligro de extinción.

Lepus flavigularis se le considera como la especie de liebre en mayor peligro de extinción en el mundo

A lo largo de dicho monitoreo fue posible registrar datos que hasta ahora no habían sido reportados. El uso del equipo de telemetría fue fundamental.

Texto de: Arturo Carrillo Reyes y Tamara M. Rioja Paradela

Instituciones: El Colegio de la Frontera Sur, Oikos: Conservación y Desarrollo Sustetnable, A.C., Universidad de Ciencias y Artes de Chiapas.

Contacto: arturocarrilloreyes@gmail.com

La distribución de la liebre en peligro de extinción Lepus flavigularis abarcaba hace algunos años la parte oeste de Chiapas y sur de Oaxaca, pero diversas amenazas han provocado la fragmentación y reducción de su hábitat y pérdida de sus poblaciones, en particular en Chiapas. Lepus flavigularis es importante desde el punto de vista ecológico, evolutivo y alimentario, es un herbívoro cuya actividad alimentaria regula la presencia de poblaciones de plantas, y es la presa principal de los depredadores de su hábitat. Por lo tanto, su presencia probablemente mantiene estable la estructura y función de su ecosistema. Por otro lado, es la única especie de liebre americana que habita zonas tropicales y representa una fuente potencial de alimento para los pobladores locales. Se le considera como la especie de liebre en mayor peligro de extinción en el mundo.

Es por ello que investigadores de El Colegio de la Frontera Sur, en la Unidad San Cristóbal de las Casas, Chiapas, Oikos: Conservación y Desarrollo Sustentable, AC., y la Universidad Nacional Autónoma de México, desarrollamos un proyecto de investigación en una de las localidades en donde se distribuye esta especie. Dicho proyecto fue apoyado por el Fondo Mixto de Fomento a la Investigación Científica y Tecnológica CONACyT-Gobierno del Estado de Chiapas. El proyecto buscaba generar información que contribuyera en la elaboración de un programa de manejo para la especie, involucrando a los pobladores locales y a las autoridades civiles.

Entre las investigaciones llevadas a cabo, hubo dos en las que se pretendía definir la selección que la liebre hace de su hábitat, así como registrar por primera vez su comportamiento reproductivo. Ambos trabajos en los alrededores de la población de Santa María del Mar, en Oaxaca.

Para poder recopilar los datos, fue necesario radiomarcar 60 liebres, entre machos y hembras (60 radio collares TX-30/24 30gr-24meses-5km, 2 receptores RX-TLNX 4Mhz y 2 antenas Yagi de 3 elementos).

A partir del verano del 2005, se comenzó a monitorear a los animales con radio, comenzando con la colecta de información. A lo largo de dicho monitoreo fue posible registrar datos que hasta ahora no habían sido reportados. El uso del equipo de telemetría fue fundamental.

A pesar de que el terreno se caracteriza por la presencia de lomeríos y pequeños montículos de arena que interfieren con las señales de radio, siempre fue posible localizar a las liebres, ubicando con buena precisión la dirección e incluso la distancia aproximada a la que se encontraban, gracias a las características del receptor RX-TLNX. También fue altamente confiable en aquellos casos en los que los animales fueron encontrados muertos.

Para el caso de la ubicación de las liebres en actitudes de descanso o movimiento, el sensor de Actividad/inactividad/mortalidad fue extremadamente útil, permitiendo planear directamente en campo el paso a seguir durante los monitoreos.

En este momento, estamos por iniciar un proyecto similar, buscando determinar el efecto de la actividad ganadera sobre esta especie de lepórido. Una vez más, consideramos que el uso de este equipo es indispensable para la obtención de datos confiables.

 Telenax desea agradecer a Arturo Carrillo y Tamara Rioja por compartir este artículo.

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